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Safari en SENEGAL – ¿Reserva Bandia o Parque Niokolo-Koba?

Uno de los objetivos de Viajar a África es muchas veces hacer un safari fotográfico y poder ver animales salvajes en libertad. La fauna africana es única y diversa también ha sido desde siempre un símbolo del continente. En el caso de Senegal tenemos varias opciones, te voy a comparar dos de los lugares más visitados para este tipo de excursiones: El Parque Nacional de Niokolo-Koba y la Reserva Natural de Bandia. Son opciones muy diferentes con sus más y sus menos, sigue leyendo:

senegal reserva natural bandia safari en coche

1.- Excursión a La Reserva de Bandia:

A 64 kilómetros de la capital de Senegal (Dakar) la reserva de Bandia es uno de los seis espacios protegidos del país y probablemente el más visitado. Si duda es el safari africano más barato que puedes hacer desde Europa… En esta reserva veremos, varios antílopes africanos, monos, avestruces, facóqueros, jirafas, cebras, impalas, tortugas, avestruces, hienas (en jaula), búfalos, ónix, gacelas, cocodrilos, rinocerontes…Un lugar plagado de enormes baobabs, acacias y exuberante vegetación, donde conviven diferentes especies animales casi todos mamíferos herbívoros.

  • Alerta porque los animales no están en total libertad….la reserva es enorme pero está vallada. Este es el precio que hay que pagar para protegerlos pues lamentablemente la caza incontrolada y furtiva aún existe en Senegal…y no solo para conseguir trofeos sino también para comer su carne…

Así es la visita a Bandia:

La visita la hacemos en un 4 x 4 del parque aunque la puedes hacer con tu propio coche si lo tienes:

senegal reserva natural bandia safari

Hay muchos antílopes:

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senegal reserva natural bandia antilopes

También algunos rinocerontes:

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Los monos están por todas partes:

senegal reserva natural bandia mono

El parque tiene un gran equipo de guías expertos que te acompañarán en el recorrido fotográfico. Gracias a su conocimiento de la zona, te llevaran hasta los lugares más propicios para ver las diferentes especies que habitan la reserva.

Un grupo de jirafas bastante asustadizas:

senegal reserva natural bandia jirafas

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Las gacelas:

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También hay bastantes facóqueros (los jabalíes africanos):

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Las zebras:

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Los búfalos:

senegal reserva natural bandia bufalos

Pájaros curiosos ¿Alguien sabe de qué especie?:

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En una extensión de unas 3.000 hectáreas de un paisaje lleno de acacias y baobabs conviven un buen número de animales y especies autóctonas de África. Al ser un espacio cerrado los animales son herbívoros…de otra forma los leones lo tendrían muy fácil para cazar ¿no? Los carnívoros como las hienas los tienen encerrados.

  • Un antílope Grand Kudu, el más difícil de ver y espectacular. Su cornamenta es enorme:

senegal reserva natural bandia Grand Kudu

En una parte del recorrido veremos un baobab con cráneos en su interior

senegal reserva natural bandia craneos baobab

Esto se debe a una práctica muy extendida en el país antiguamente. Siguiendo la religión animista se enterraban a los trovadores o cuenta cuentos en los huecos de las raíces de los baobabs. Los trovadores eran miembros de la tribu mandinga y eran considerados poco trabajadores. Solo cantaban odas a los guerreros a cambio de su protección y comida. No trabajaban así que no se les podía enterrar junto a los demás pues eso conllevaría una grave sequía. Debían saciar su sed en las raíces de los baobabs una vez muertos. Esta práctica se prohibió por parte del gobierno promoviendo la igualdad de todos, así se sacaron todos los esqueletos de los baobabs del país, solo queda este en la Reserva de Bandia como memorial y recordatorio de esta historia.

Excursión a la Reserva de Bandía (grupo):

La forma más sencilla de ir si vas en grupo es contratar un tour guiado como estos:

  • ¿Cuál es el precio de las entradas? depende de si vas con tu coche o en un 4×4 del parque. La entrada del coche son unos 15€ y luego unos 18€ por persona (niños unos 10€). Además, hay que llevar a un guía del parque en el coche (10€). Si quieres ir en uno de los 4×4 del parque te puede costar unos 50€ por persona si vas con alguna agencia o guía. Si vas por libre en la web pone que el alquiler del 4×4 son 61€ aunque se puede compartir si hay más gente interesada. La duración del safari fotográfico es de unas dos horas, en el que se recorren unos 50 km por pista de tierra.
  • ¿Cómo llegar a Bandia? La reserva está situada a 65 kilómetros de Dakar y a tan solo 15 de la ciudad costera y turística de Saly. No hay transporte público, debes llegar en taxi, con tu coche o en algún tour organizado. Se encuentra en la carretera Dakar- M´bour (N1).
  • ¿Cuándo ir a la Reserva? está abierta desde el amanecer hasta el ocaso (8 a 18 horas), la mejor hora para el avistamiento de animales se produce durante las horas más frescas del día o temprano por la mañana o a partir de las cuatro de la tarde. Al mediodía también verás animales pero están más aletargados descansando debajo de los árboles.
  • PRECIOS (consultar la web para ver precios actualizados): Adultos 12.000 CFA (18€) – Niños menores de 12 años 7.000 CFA (10,5€) – Entrada con vehículo Personal: 10.000 CFA (15€) – Alquiler de Vehículo todo-terreno del Parque con conductor: 40.000 CFA (61€) – Guía (obligatorio): 6.500 CFA (10 €)

En la entrada encontramos un restaurante frente al lago de cocodrilos, puede ser un buen punto para comer aunque es caro.

senegal reserva natural bandia cocodrilos

senegal reserva natural bandia cocodrilo

2.- Visita el Parque Niokolo-Koba:

A 604 km de Dakar está el Parque Nacional de Niokolo-Koba situado en el sureste de Senegal. Uno de los últimos santuarios de la fauna senegalesa, el más antiguo y el mejor equipado de los seis parques nacionales. En 1981 la UNESCO lo reconoció como Reserva de la Biosfera y Patrimonio Mundial de la Humanidad. Tiene una superficie de 9.130 Km² y su punto más alto son los 311 metros del Monte Assirik. El Parque es una región bastante plana y su clima tiene una estación de lluvias de junio hasta octubre y una estación seca durante el resto del año.

  • IMPORTANTE: NO compares este parque con los que hay en otras partes de África como en Kenya, Tanzania o Sudáfrica… si lo haces te llevarás una decepción. Aquí no vas a ver tantos animales, es una experiencia más light pero también más barata…

Debido a que mi visita fue durante la estación lluviosa (verano), no visité el interior del parque sino que solo pasé a través suyo. Desde la carretera que cruza el parque en dirección al País Bassari y Mali se pueden ver fácilmente facóqueros y monos verdes. Lamentablemente lo que antes era un camino de tierra ahora será una carretera asfaltada y con un tráfico muy alto de camiones.

Los monos cruzan la carretera a sus anchas:

senegal Parque Niokolo Koba carretera

Los facóqueros que son los jabalíes africanos, son asustadizos así que se ven de lejos:

senegal Parque Niokolo Koba facoqueros

Los monos verdes, muy, muy listos… ¡huyen de las fotos! 😉 A diferencia de otros monos, los monos verdes viven en paisajes más abiertos, predominantemente en sabanas abiertas.

senegal Parque Niokolo Koba monos

Los hipopótamos en la zona del río Gambia (en la estación lluviosa cuesta mucho verlos porque hay mucha agua):

senegal rio gambia hipopotamos

  • ¿Qué animales se pueden VER en el parque? Podrás observar fácilmente monos, facóqueros (el jabalí africano), antílopes, gacelas y todo tipo de pájaros. En el río Gambia es posible ver con relativa facilidad cocodrilos o hipopótamos. Para ver elefantes o leones hay que tener mucha, mucha suerte, ya que los primeros están casi extinguidos y los segundos tienen hábitos nocturnos siendo su número también pequeño. Hay que levantarse al amanecer y recorrer el parque hasta las 11 horas, luego en las horas más calurosas, no veremos casi nada….después de las 16 horas vuelve la actividad.
  • ¿Qué animales HAY en el parque? Bueno una cosa es lo que se suele ver y otra los animales que hay, según dicen hay 80 especies diferentes de mamíferos, 330 especies de aves o 36 de reptiles. Entre los carnívoros incluyen al leopardo, el león (un centenar) y el lycaon (casi desaparecidos). También tres especies de cocodrilos africanos. Además, búfalos, facóqueros, antílopes sable, antílopes eland comunes o gigantes (el antílope más grande del mundo), tortugas o hipopótamos. Entre los primates babuinos, mono patas, colobos…etc. Finalmente también hay elefantes o chimpancés pero muy, muy pocos. Las jirafas parece que han desaparecido…
  • ¿Cuándo venir al parque Niokolo-Koba? El parque está abierto todo el año pero el verano no es buena época para venir. ¿Las razones? varias, primero hay mucha agua en el parque dificultando el acceso a algunas zonas. Segundo con el agua tan abundante los animales no se desplazan a charcas a beber por lo que es más difícil verlos ya que están dispersos. Tercero porque la hierba está muy alta y densa lo que dificulta ver a largas distancias con lo que veremos menos animales. La mejor época para venir es la época seca. En ese tiempo hay poca agua y en las charcas o el río es donde se agrupan los animales por lo que es más fácil verlos. La hierba está baja y seca por lo que veremos a largas distancias mejor. En temporada seca es más fácil ver leones aunque no tanto como en Kenya o Tanzania…(abril y mayo son los dos mejores meses)
  • ¿Hay que llevar guía? Si, es obligatorio entrar con un guía del parque. Los responsables del parque, lo recorren cada día, por lo tanto tienen su pequeña idea sobre los mejores lugares para ver animales.
  • ¿Hay que llevar 4×4? Sí, es obligatorio ir con 4×4. Si no lo tienes lo puedes alquilar allí pero es caro. Lo mejor sería tener ya una excursión contratada de antemano con un guía y un presupuesto aceptable.
  • ¿Dónde dormir? Hay instalaciones hoteleras en Simenti, Niokolo-Koba y Badi pero son muy, muy básicas. No esperes lujos. El campamento Leon es muy básico con tiendas el Simenti está mejor. Una buena opción es alojarse a las afueras del parque en Wassadou, Tambacounda en cambio ya queda más lejos a unas 2 horas.
  • ¿Cuántos días venir a Niokolo-Koba? Pues seamos realistas si vienes uno o dos días vas a necesitar mucha suerte para ver los animales más raros…si estás una semana pues hay más opciones de ver más animales…todo depende de ti.

Mapa del Parque Niokolo-Koba:

Este es el mapa del parque con las zonas visitadas y los animales más habituales en cada zona. Clica para ampliarlo:

senegal Parque Niokolo Koba mapa

También verás aves de todo tipo, ¡hay que ser rápidos para sacarles una foto!:

senegal Parque Niokolo Koba aves

En resumen, si tienes tiempo y vas en temporada seca el Parque Niokolo-Koba es el mejor lugar de Senegal para hacer un safari y ver animales salvajes en libertad (siempre teniendo en cuenta que hay menos densidad que en otras partes de África). Si quieres una opción más económica y fácil puedes ir al Parque de Bandia donde los animales están en semi-libertad, un buen sustituto para viajes cortos o visitas con niños. Espero que el post y la comparación te haya sido útil para elegir. ¿Nos vamos a Senegal?

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